Inhoudsopgave

Affinity kondigt aan dat het is overgenomen door Canva

Op 26 maart de Het Affinity-team bracht nieuws in een video over X dat ze “officieel zijn overgenomen door Canva.” Deze blockbuster-actie heeft de creatieve wereld versteld doen staan ​​en zal ongetwijfeld de concurrentie tussen Canva en Adobe, de twee grootste spelers op het gebied van creatieve software, doen oplaaien. 

Officiële cijfers over hoeveel de contante en aandelendeal waard was, moeten nog worden vrijgegeven, maar tot nu toe is door meerdere verkooppunten gemeld dat het cijfer ergens in de marge van “honderden miljoenen [Britse] ponden” ligt. (Affinity is een Brits bedrijf)

Er zijn veel invalshoeken aan deze overname die de deal zeer intrigerend maken, en er zijn veel implicaties voor de manier waarop deze de creatieve softwareruimte en gebruikers van creatieve software in de nabije toekomst zal beïnvloeden. 

Canva heeft een nieuwe niche nodig

Canva heeft het grootste deel van het afgelopen decennium het marktaandeel van Adobe opgeslokt met zijn browsergebaseerde tool voor het maken van inhoud via slepen en neerzetten. Het heeft dit echter gedaan zonder een goede reeks professionele desktopontwerptools aan te bieden voor het helemaal opnieuw creëren van ontwerpmiddelen – een enorm stuk dat ontbreekt in zijn arsenaal om Adobe te onttronen. 

Grafiek van Canva.com toont de groei van het aantal actieve maandelijkse gebruikers tussen 2013 en 2024

Betere manieren vinden om inkomsten te genereren met gebruikers

Canva heeft ongetwijfeld een grote gebruikersbasis veroverd met de gratis en gebruiksvriendelijke Canva Editor, die ook een premiumversie heeft, met meer dan 170 miljoen actieve gebruikers vanaf 2024. Ondanks dat Canva ergens in de marge van 7x het gebruikersbestand van Adobe Creative Cloud heeft (dat ongeveer 20-25 miljoen abonnees heeft), heeft het een geschatte marktkapitalisatie ($26 miljard), dat is 8x kleiner dan Marktkapitalisatie van Adobe ($227 miljard).

Dit betekent dat Canva een nieuw en verbeterd verdienmodel moest vinden om inkomsten te genereren met zijn gebruikersbestand. Het moest ook nieuwe marktsegmenten verkennen om groei te blijven vinden naarmate het een volwassen bedrijf wordt (in plaats van een startup in de groeifase).

Adobe Express bestrijden

Bovendien heeft Adobe de browsereditor-ruimte betreden met de introductie van Adobe Express in 2021 (een rebranding van zijn Adobe Spark-product), een ongegeneerde poging om verloren marktaandeel van Canva terug te winnen. Dit verhoogde de urgentie van Canva om zijn bereik uit te breiden en Adobe tegen te gaan met desktopgebaseerde aanbiedingen.

Als Canva concurrerend wilde blijven of de dominante speler op het gebied van creatieve software wilde worden, moest het een robuustere reeks ontwerptools aanbieden die nieuwe klanten bereikten en extra inkomstenstromen opende. Door Affinity over te nemen, komt Canva tegemoet aan deze behoefte, versterkt het zijn productportfolio en krijgt het toegang tot een voorheen onaangeboorde gebruikersbasis. 

Canva wil de demografie in evenwicht brengen?

Demografie voegt nog een interessante dimensie toe aan de overname van Affinity door Canva.

Canva heeft affiniteit met vrouwen

Als je de vinger aan de pols van de ontwerpwereld houdt, weet je dat Canva altijd meer vrouwen dan mannen heeft aangesproken en op de markt heeft gebracht. 

Kijkend naar verkeers- en demografische distributiestatistieken van Gelijksoortig web, iets meer dan 60% van de sitebezoekers van Canva.com is vrouw. Affinity daarentegen heeft bijna precies de tegenovergestelde gebruikersdemografie iets meer dan 62% van de bezoekers van de site is man (ook volgens Gelijksoortig web) *. 

Door Affinity over te nemen, kan Canva beschikken over het vlaggenschip Canva Editor dat populairder is onder vrouwen, en over een nieuw pakket desktopbewerkings- en ontwerpsoftware dat populairder is onder mannen – waardoor de demografische distributie mogelijk gelijkmatiger wordt. 

Daarentegen wijkt de demografie van Adobe af van de mannen – ook al zijn de cijfers niet zo scheef als die van Canva of Affinity, met iets minder dan 54% van het websiteverkeer van Adobe is afkomstig van mannen*. Adobe heeft in het verleden wellicht troost geput uit het feit dat Canva zich historisch gezien richtte op en resoneerde met vrouwen boven mannen, en daarom niet noodzakelijkerwijs de kerngebruikers uitdaagde. Maar die dagen zijn voorbij. Met de overname van Affinity is Canva nu ongetwijfeld een directere bedreiging voor de kerngebruikersbasis van Adobe.

*Aangezien Canva een browsergebaseerde editor is, zijn de websiteverkeersgegevens voor Canva.com waarschijnlijk nauwkeuriger in het weergeven van de demografische gegevens van gebruikers dan de websiteverkeersgegevens voor de Affinity- en Adobe-websites, die voornamelijk desktopsoftware bieden (hoewel Adobe ook enkele browsergebaseerde toepassingen zoals Adobe Express en Creative Cloud). Directe demografische gegevens van gebruikers zijn niet openbaar beschikbaar voor Adobe- of Affinity-producten.

Het AI-probleem van Affinity aanpakken

Kunstmatige intelligentie speelt een belangrijke rol bij het hervormen van het creatieve softwarelandschap, waarbij toepassingen als Dall-E, MidJourney en Stable Diffusion de industrie schijnbaar van de ene op de andere dag op zijn kop zetten. Als gevolg hiervan zijn Canva en Adobe gedwongen zich snel aan te passen om te voorkomen dat ze verouderd raken door opkomende AI-startups.

Beide bedrijven hebben de afgelopen jaren met succes AI in hun kernaanbod geïntegreerd om gebruikers tevreden te houden. 

Affinity heeft zich echter niet aangepast en de desktopapplicaties ontberen nog steeds enige AI-integratie. Dit is nu een flagrante zwakte geworden voor de Britse softwareontwikkelaar.

De innovatieproblemen van Affinity dateren van vóór AI

Zelfs vóór de enorme opkomst van AI liep Affinity ver achter op Adobe als het ging om slimme bewerkingsfuncties. Het “Snelle selectiepenseel” in Affinity Photo vereist bijvoorbeeld veel meer stappen dan de slimme selectietools van Adobe met één klik voor het op intelligente wijze omlijnen van complexe objecten. Adobe heeft ook achtergrondverwijdering met één klik. Affinity heeft geen speciaal hulpmiddel voor het verwijderen van achtergronden.

Affinity staarde naar de harde realiteit die het nodig had om de middelen te vinden om te innoveren, en wel snel, om zichzelf niet in veroudering te zien verdwijnen. 

Canvas Magisch ontwerp Deze functie maakt gebruik van tekst-naar-afbeelding AI-functies om merkinhoud te genereren.

Canva heeft de middelen en het talent om AI in Affinity-producten te implementeren

Nu zal Affinity, als lid van de Canva-familie, vermoedelijk toegang hebben tot meer talent en kapitaal. Dat zal helpen om de injectie van AI en andere slimme bewerkingsfuncties in de software in een sneller tempo te vergemakkelijken.

Canva heeft al laten zien dat het lichtvoetig kan zijn met nieuwe technologie, door in 2022 Magic Design, een AI-ontwerptool, te introduceren in de Canva Editor. Het heeft gebruikers ook toegang gegeven tot tekst-naar-afbeelding-generatoren van API's van derden zoals Imagen van Google en Dall-E van Open AI.

Het is redelijk om te verwachten dat Canva vergelijkbare integraties uitvoert binnen de Affinity-desktopsuite.

Adobe heeft zich volledig ingezet voor de integratie van AI met zijn oudere desktopplatforms Generatieve vulling in Photoshop en Tekst naar Vector in Adobe Illustrator.

Canva zal proberen zijn nieuwe middelen te benutten om de razend populaire AI-tools van Adobe in te halen, zoals Genative Fill geïntroduceerd in Adobe Photoshop, of Text to Vector-functies geïntroduceerd in Adobe Illustrator. Vergelijkbare functies zullen waarschijnlijk hun weg vinden naar de desktop-apps van Affinity.

Nieuwe AI-integratie betekent hogere kosten voor consumenten

Deze nieuwe functies/functionaliteit zijn echter zelden kosteloos.

De desktop AI-functies van Adobe hebben nieuwe inkomstenstromen geopend voor het gigantische bedrijf. Adobe kondigde prijsverhogingen aan voor abonnees in Noord-Amerika, Zuid-Amerika, Midden-Amerika en Europa in een persbericht van september 2023 getiteld “Geheel nieuwe, AI-aangedreven Creative Cloud-release en prijsupdate.” Deze prijsstijgingen volgden snel op succesvolle bètatests van nieuwe AI-aanbiedingen in de desktop-apps.

In het persbericht kondigde het bedrijf een prijsverhoging van $ 2 per maand aan voor abonnementen met één product, en een prijsverhoging van $ 5 per maand voor het Creative Cloud Individual All Apps-abonnement. Deze prijsverhogingen zijn doorgevoerd “om de toegenomen waarde te weerspiegelen die we al aan onze leden hebben geleverd en gezien de nieuwe kosten die gepaard gaan met het creëren van generatieve AI-inhoud.” 

Het persbericht schetste ook een nieuw ‘Generative Credits’-model dat elke maand een toewijzing van gratis ‘snelle’ generatieve credits aan abonnees omvat. Wanneer deze snelle credits op zijn, hebben gebruikers de mogelijkheid om meer te kopen via een abonnementsupgrade.

Het is veilig om aan te nemen dat Canva de kracht van AI en desktopsoftware wil benutten om zijn eigen versie van Adobe's abonnements- en generatieve creditsmodel te implementeren.

Consolidatieproblemen als duopolie vormen zich

Canva Inc. zal ongetwijfeld profiteren van deze overname, maar hoe zal het de gebruikers uiteindelijk vergaan? 

Er zit een voordeel aan de kruisbestuiving van cultuur en technologie tussen Canva en Affinity. Nieuwe functionaliteit zal beide platforms op korte termijn bereiken. Bovendien krijgen gebruikers tijdens ‘bètatesten’ zonder extra kosten toegevoegde waarde.

Op de lange termijn kunnen gebruikers echter te maken krijgen met prijsstijgingen en betaalmuren. Dit kan gepaard gaan met afnemende niveaus van creatieve vrijheid. Dat komt omdat wanneer het stof is neergedaald, er nog maar twee hoofdrolspelers zullen zijn in de creatieve softwarewereld: Adobe en Canva.

Je zou kunnen stellen dat dit een verbetering is ten opzichte van wat ooit een totaal monopolie was dat door Adobe werd gecontroleerd op het gebied van creatieve software. Omgekeerd zou je ook kunnen stellen dat Affinity speler nummer drie was in deze ruimte, en dat er nu nog maar twee spelers over zijn in wat een duopolie.

De bijwerkingen van duopolies

Hoewel sommige economische gevolgen van een duopolie discutabel zijn (zoals prijsstijgingen), zijn er concrete aanwijzingen dat dergelijke marktomstandigheden een ongewenst effect hebben op de bedrijfstakken waarin zij ontstaan. In een artikel uit 2018 van Harvard Business Review getiteld “Wurgt een gebrek aan concurrentie de Amerikaanse economie?” De auteur van het artikel, David Wessel, stelt dat hoewel bedrijven winststijgingen zien als resultaat van “geconcentreerde markten” – markten waar er slechts een paar grote spelers zijn – er talloze negatieve bijwerkingen zijn die voortvloeien uit dergelijke economische omstandigheden. Tot deze negatieve effecten behoren onder meer verminderde concurrentie en lagere innovatie.

Terwijl grotere bedrijven een geconcentreerde markt domineren, zegt Wessel, gebruiken ze hun macht om hun concurrentie ‘uit te persen’ of op te kopen. Dergelijk gedrag geeft consumenten veel minder opties dan ze zouden hebben gehad in een gezonde markt. 

Adobe's eerste echte uitdager?

Zoals ik eerder al zei, zou je kunnen stellen dat de opkomst van Canva kan worden gezien als een toename in competitie. Adobe heeft immers al lang het monopolie op het aanbieden van een compleet creatief productpakket.

Er zijn altijd enkele alternatieven geweest voor afzonderlijke Adobe-apps. Apple bood bijvoorbeeld Final Cut Pro aan terwijl BlackMagic dat aanbood DaVinci oplossen als videobewerkingsalternatieven voor Premiere Pro. Figma bood zijn eigen UX-ontwerpplatform aan als alternatief voor Adobe XD (dat Adobe werd bijna overgenomen voor 20 miljard dollar, hoewel ze eind 2023 heeft de deal afgeblazen). Blenders, een gratis softwarebedrijf, bood een alternatief voor Adobe Substance en Adobe After Effects. 

Er is echter nog nooit één bedrijf geweest dat een vergelijkbaar, compleet pakket creatieve producten heeft aangeboden als dat van Adobe. (Zie mijn eerdere opmerking over grote bedrijven die de concurrentie uitsluiten – Adobe doet dit al tientallen jaren. Het heeft herhaaldelijk de concurrentie platgedrukt of verworven uitdagers van zijn marktdominantie om zijn monopolie te behouden).

Canva is misschien eindelijk doorgebroken, en dit zou kunnen leiden tot meer algemene concurrentie en dus meer voordelen voor gebruikers. 

Dus Canva zal affiniteit omzetten in een abonnementsproduct, toch?

Een wijdverbreide angst onder het grote publiek is dat Canva Affinity onvermijdelijk zal migreren naar een op abonnementen gebaseerd model. Het geluid rond deze angst werd zo luid dat Affinity de behoefte voelde om dit aan te pakken via een artikel en een afbeelding op zijn X-account. 

Affinity plaatste deze afbeelding ‘Vier beloften aan de gemeenschap’, samen met een link naar een artikel met de titel ‘The Affinity and Canva Pledge’, in een bericht op X als reactie op de zorgen dat Affinity na de overname van Canva een op abonnementen gebaseerd model zou aannemen.

In het artikel, getiteld “De Affiniteit en Canva Belofte,” Canva belooft in wezen altijd een soort ‘eeuwigdurende licentie’-optie aan te bieden. Het verwijst echter ook naar de mogelijkheid van een abonnementsoptie voor Affinity-apps: 

"Als wij een abonnement aanbiedenzal het alleen als optie naast het eeuwigdurende model beschikbaar zijn, voor degenen die er de voorkeur aan geven. Dit past bij het mogelijk maken dat Canva-gebruikers Affinity gaan gebruiken. Het zou ons ook in staat kunnen stellen om Affinity-gebruikers een manier te bieden om hun workflows te schalen door Canva te gebruiken als een platform om hun Affinity-middelen te delen en eraan samen te werken, als ze dat willen.”

Van ‘The Affinity and Canva Pledge’, Affinity.Serif.com

De deur openen voor open source

Nu creatieve bedrijfsapps zich blijven consolideren en concurrenten overnemen, hebben gebruikers steeds minder mogelijkheden waar ze terecht kunnen als ze abonnementssoftware niet langer kunnen verdragen.

Dit is waar gratis en open source-software van pas komt om de dag te redden. 

Blenders is een van de populairste gratis en open source softwareopties voor creatievelingen en wordt door sommigen zelfs beschouwd als de industriestandaard voor bepaalde 3D-functies

Er is altijd een gemeenschap van ontwikkelaars en creatievelingen geweest die geloven dat het grote publiek recht heeft op toegang tot vrije software voor hun creatieve inspanningen. Dit ethos heeft geleid tot de ontwikkeling van verschillende levensvatbare gratis creatieve software-apps, waaronder:

  • GIMP (Gnu-beeldmanipulatieprogramma) – een gratis app voor het bewerken en retoucheren van foto's met tools voor digitaal schilderen en grafisch ontwerp
  • Inkscape – een gratis schaalbaar vector grafisch programma voor illustratoren en grafisch ontwerpers
  • Blenders – een krachtige gratis 3D-computergrafische software die wordt gebruikt voor 3D-beeldhouwen, animatie, modellering en weergave, plus videobewerking
  • Krita – een gratis app voor digitaal schilderen en een rastergrafische editor met 2D-animatiefuncties
  • darktable – een gratis RAW-beeldontwikkelaar voor het bewerken van digitale fotografie en niet-destructieve nabewerking van RAW-beelden
  • vermetelheid – een gratis digitale audio-editor en opnametoepassingssoftware
  • PenPot – een gratis, browsergebaseerde UX-ontwerptool met functies voor samenwerking en vectorafbeeldingen 
  • LibreOffice – een gratis productiviteitspakket voor het bekijken of maken van Word-documenten, spreadsheets en presentaties
  • WordPress– een gratis contentmanagementsysteem voor het ontwerpen en ontwikkelen van websites

Dit is het moment om gratis en open source-software te ondersteunen

Al deze software wordt door de gemeenschap ondersteund en ontwikkeld, wat betekent dat iedereen een bijdrage kan leveren. Ik raad ten zeerste aan om te doneren aan het project van uw keuze om deze programma's gefinancierd te houden. U kunt echter ook code bijdragen als u ontwikkelingservaring heeft, of bugs rapporteert/nieuwe functies aanvraagt ​​terwijl u de software gebruikt.

Uiteraard is deelname aan gratis en open source software, naast het simpelweg downloaden en gebruiken van de software, volledig optioneel. 

Conclusie

Uiteindelijk zal alleen de tijd leren wat er zal gebeuren met de grote acquisitie van Canva en welke impact deze zal hebben op de levens van miljoenen creatievelingen over de hele wereld. Het is niet verwonderlijk dat Adobe op dezelfde dag als de Affinity-aankondiging een grote aankondiging deed: de introductie van een nieuwe reeks ‘generatieve, AI-first’ marketingproducten bekend als “GenStudio.”

Zowel Canva als Adobe zullen de kruistocht voortzetten om “waarde toe te voegen” aan hun producten en die toegevoegde waarde aan klanten te communiceren, om de inkomstenstromen in de nabije toekomst te laten groeien en stromen.